maio 29

Startup usa energia solar para deixar água do mar potável

Tecnologia criada por empresa finlandesa promete produzir até 3.500 litros de água por hora e resolver problemas de seca pelo mundo

STARTUP USA PEQUENO CONTÊINER PARA TRANSFORMAR ÁGUA DO MAR EM ÁGUA POTÁVEL (FOTO: DIVULGAÇÃO/SOLAR WATER SOLUTIONS)

Em uma cidade costeira na Namíbia, no sul da África do Sul, um pequeno contêiner de carga perto da praia é acompanhado por uma fileira de painéis solares. Dentro da estrutura, está sendo testada uma nova tecnologia capaz de transformar a água salgada do oceano Atlântico em água potável, usando apenas energia solar.

A criação da startup finlandesa Solar Water Solutions traz esperanças à Namíbia, que vive uma seca prolongada. Recentemente, seu presidente declarou o segundo estado de emergência em três anos, por causa da escassez de alimentos, provocada pela falta de chuva.

Caso a tecnologia de “dessanilização”, chama pela startup de “osmose reversa”, for utilizada em larga escala, poderá ajudar a abastecer residências e plantações com água potável. O sistema da Solar Water Solutions não chega a ser totalmente novo. Mas, como funciona com energia solar, sem o uso de baterias, evita a emissão de dióxido de carbono e é significativamente mais barato, segundo a Fast Company.

O dispositivos são modulares: o menorsistema tem capacidade para produzir 3.500 litros de água por hora. O processo também filtra a água, usando uma membrana que remove bactérias, vírus e outros agentes contaminantes.

“Os custos de operação são basicamente zero, porque a energia solar é livre”, disse Antti Pohjola, CEO da startup finlandesa. No sistema tradicional, o processo de dessalinização consumiria uma grande quantidade de eletricidade porque a osmose reversa requer que a água seja submetida a uma pressão constante.

Dispositivos são modulares, sendo que o sistema de menor tamanho tem capacidade para produzir 3.500 litros de água por hora (Foto: Divulgação/Solar Water Solutions])

A nova tecnologia, por sua vez, mantém a pressão certa de forma independente, sem precisar de baterias caras para armazenar energia. “Nós nos concentramos em áreas remotas, onde não há infraestrutura de eletricidade disponível”, disse Pohjola.

A tecnologia também pode ser útil longe da costa. No Quênia, por exemplo, a empresa instalou o sistema em aldeias rurais, onde a água subterrânea usada normalmente pela população é considerada imprópria para o consumo.

FONTE: ÉPOCA