fev 19

IBM considera venda da Watson Health, divisão de IA para a saúde

A IBM está considerando vender sua unidade focada em inteligência artificial para a saúde, chamada de Watson Health, segundo afirmaram pessoas familiarizadas com o assunto ao jornal The Wall Street Journal.

A empresa estaria considerando algumas alternativas, como a venda para um fundo de private equity ou player do setor, ou ainda uma fusão com uma empresa de “cheque em branco” –  quando investidores apostam sem saber qual a empresa a ser comprada até que o negócio se concretize.

Ainda de acordo com as fontes, embora a divisão Watson Health fature US$ 1 bilhão em receita anual, ela não é lucrativa. Há alguns anos, a unidade tem recebido críticas de que não estaria cumprindo com seu papel.

Divisão do IBM Watson para a saúde não era lucrativa. Imagem: hapabapa/iStock

Em 2017, a plataforma Watson for Oncology, por exemplo, foi criticada por ter desempenho inferior às expectativas. Mudanças na liderança da unidade também foram apontadas como indicativas de problemas internos.

O Watson – plataforma de computação cognitiva na nuvem – foi uma das maiores iniciativas da IBM nos últimos anos e uma grande aposta no crescente setor de saúde, embora os resultados tenham desapontado em parte porque os médicos hesitavam em adotar a inteligência artificial.

A empresa gastou bilhões comprando diversos negócios relacionados à saúde que agora fazem parte do IBM Watson Health, com o objetivo de combiná-los em um vasto armazenamento de dados de pacientes e aplicar algoritmos para extrair dados úteis.

IBM adquiriu diversas empresas de saúde para um vasto armazenamento de dados de pacientes. Imagem: xavierarnau/iStock

Para se ter ideia dos investimentos da IBM neste sentido, em 2016, a companhia pagou cerca de US$ 2,6 bilhões pela Truven, quase US$ 1 bilhão pela Merge Healthcare, em 2015, e cerca de US$ 230 milhões pela Phytel.

Embora o esforço tenha progredido em áreas como oncologia e genômica, ele nunca se tornou o negócio que de fato a IBM idealizou e perdeu executivos importantes nos últimos anos.

FONTE: https://olhardigital.com.br/2021/02/19/pro/ibm-considera-venda-da-watson-health-divisao-de-ia-para-a-saude/